‘Ik voel nu veel beter aan waar mijn grenzen liggen’

Interview: Merel (28) over haar ervaringen met ons Vitaliteitsprogramma

Merel Lolette Zijlmans (28) doorliep in 2019 het Vitaliteitsprogramma van Biocheck. ‘Ik ben nu veel bewuster met mijn lichaam en geest bezig.’

Uitgeblust

Continue vermoeidheid, slecht slapen, hoofdpijn, weinig eetlust, geen zin om überhaupt iets te doen. Het is inmiddels twee jaar geleden, maar Merel weet het rijtje klachten nog moeiteloos op te sommen. Ze was overspannen en zat tegen een burn-out aan. ‘Het ergste was dat ik constant een opgejaagd gevoel had,’ vertelt de Rotterdamse. ‘Ik had eigenlijk nooit een moment van rust. Ik wist niet zo goed hoe ik moest ontspannen en was altijd in de weer. Daarbij ervaarde ik overlast van mijn buren, waardoor ik ook thuis niet tot rust kon komen. Onder andere hierdoor ging ik meer werken en dingen ondernemen om niet thuis te hoeven zijn. Of aan dingen te werken waar ik tegenaan liep. Dat versterkte elkaar. Op een gegeven moment merkte ik dat ik totaal uitgeblust was.’

Altijd aan staan

Dat moment was in maart 2019. Merel besloot aan de bel te trekken bij haar werkgever, de Nico Adriaans Stichting, waar ze als hulpverlener werkt. In goed overleg besloot ze minder te gaan werken. Daarnaast bood haar werkgever haar hulp aan om van de klachten te herstellen, in de vorm van een programma bij Biocheck. ‘Diezelfde avond keek ik op de website,’ zegt Merel. ‘Ik herkende me direct in de klachten die werden omschreven. Vooral het “altijd aan staan” vond ik treffend.’ Ook de combinatie met fysieke inspanning en ademhaling wekte de interesse van Merel. ‘Ik sport veel, doe onder andere fitness en yoga. Ik weet dus hoe belangrijk fysieke inspanning en een goede ademhaling zijn voor je mentale gezondheid. Het lukte me alleen niet om dat op een goede manier toe te passen in het dagelijks leven. Dankzij het programma van Biocheck lukt me dit nu wel.’

Trainen binnen belastbaarheid

Na een intakegesprek, een aantal oefeningen en nulmetingen (Merel: ‘Ook in rust bleek mijn lichaam nog ontzettend veel stress te hebben’) startte Merel een traject van 26 weken. Hierin trainde ze twee keer per week onder begeleiding bij Biocheck en één keer per week zelfstandig bij haar eigen sportschool. ‘Het prettige is dat de trainingen beginnen met een rustmeting via de BioCheck-app. Dit doe je door de ademhalingsoefening te doen met een hartslagmeter om, die is gekoppeld aan de app. Je moet dan echt even niets doen en je puur focussen op je ademhaling. Zo wordt precies bekeken hoe zwaar je kunt trainen. Je traint dus echt binnen je belastbaarheid van die dag. Dus nooit te licht, maar zeker ook niet te zwaar. Aan het einde van de training wordt opnieuw een meting gedaan. De ademhalingsoefening doe je ook buiten de trainingen om. Door de oefening komt je lichaam weer in ruststand en kan het herstellen.’

Meten is weten

Daarnaast deed Merel – evenals alle deelnemers aan de Biocheck-programma’s – elke ochtend bij het opstaan zelf metingen. ‘Je doet een ademhalingsoefening van tien minuten, waarbij onder meer je hartslag wordt gemeten. Via de app kun je dan precies zien hoe gespannen of ontspannen je bent. Dan weet je direct hoeveel je op een bepaalde dag kunt doen. Dat werkt écht; als ik een feestje had gehad of te druk was geweest, zag ik dat direct de andere dag terug in de app. Dat is soms confronterend, maar het is vooral heel nuttig. Doordat je zó bewust bezig bent met je fysieke en mentale gesteldheid, ga je niet alleen meer op je onderbuikgevoel af, maar ook op data. Zo heb ik gaandeweg het traject mijn eigen lichaam en geest steeds beter leren kennen.’

Grenzen aangeven en herkennen

Gedurende het Vitaliteitsprogramma begon Merel beter in haar vel te zitten. Nog voor het einde van het traject werkte ze weer fulltime. Een terugval bleef uit. ‘Omdat ik nu veel beter aanvoel waar mijn grenzen liggen. Waar ik vroeger te veel hooi op mijn vork nam, zeg ik nu makkelijker nee. En als mijn lichaam in de stress schiet of ik weer eens met ingehouden adem mailtjes zit weg te werken, word ik dankzij de geleerde ademhalingsoefeningen snel weer ontspannen. Ik zou iedereen een programma bij Biocheck aanraden. Vooral het preventieve programma, want voorkomen is beter dan genezen.’

Leave a Reply